Producir más alimentos con menos agua

Producir más alimentos con menos agua

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En el año 2050 la población mundial habrá aumentado hasta 9.000 millones. Para abastecer de alimentos a toda la humanidad la producción de los mismos deberá doblarse.El 70% del volumen total de agua que se consume en el planeta se dedica a la agricultura. Teniendo en cuenta que en el año 2050 la población mundial ascenderá a 9.000 millones, esta actividad debe necesariamente mejorar la gestión del consumo hídrico. La captación y optimización del consumo del agua de lluvia es una de las soluciones que se plantean a este problema. Para ello se deben desarrollar pequeñas infraestructuras que permitan almacenarla y regar las plantas en el momento adecuado para lograr un mejor rendimiento de los cultivos. También se pueden mejorar los terrenos de cultivo de forma que retengan más humedad, lo que propiciaría un mayor ahorro de agua. Otro objetivo primordial debe ser la disminución de las cantidades extraídas de ríos y aguas subterráneas para el riego. El sistema de riego por goteo debe generalizarse en todo el mundo. Mediante este sistema se consiguen ahorros de hasta un 50% en comparación con el sistema tradicional. Por otro lado, el precio del agua debe ajustarse a la realidad del momento, pero no se puede castigar al agricultor con medidas como el aumento drástico del mismo. Hay que tener en cuenta que los agricultores no reciben ninguna compensación por el ahorro de agua en sus cultivos, por lo que, informan los expertos, la clave del éxito se encuentra en un sector agrícola estructurado en cooperativas y asociaciones de usuarios de agua que se encarguen de impartir información y que hagan comprender la importancia de racionar el uso del agua para el futuro de la agricultura. Actualmente, en casi ningún país se prioriza el ahorro de agua en la agricultura. La amenaza de penuria, sin embargo, se extiende a numerosas regiones mundiales, sobre todo en las regiones mediterráneas, en el Medio Oriente, la India, norte de China, Australia, el oeste de Estados Unidos y América Central. Los ecosistemas se degradan al someterlos a una sobreexplotación. En el pasado Fórum mundial del agua, celebrado en Estambul, se hizo un llamamiento para que los estados se movilizaran y comenzaran a poner en marcha políticas de mejora de la gestión de los recursos hídricos en la agricultura. Se trata de crear un movimiento que se amplíe y que consiga unos resultados rápidos que eviten crisis agudas. Otra forma de ahorrar agua consistiría en actuar sobre los regímenes alimenticios. Un régimen sin carne sólo requiere 2.000 litros de agua por día y por individuo. Un régimen que incluya carne necesita 5.000 litros de agua por persona. Aumentar el intercambio de productos alimenticios entre las regiones pobres y ricas en agua permitiría también paliar los déficits existentes. Este tipo de prácticas ya se llevan a cabo (algunas regiones con déficit hídrico importan cereales), aunque de una forma muy limitada ya que los Estados siguen muy vinculados a su independencia alimentaria. Extracto del artículo del diario francés LeMonde «No faltan soluciones para la crisis del agua«

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